Boletín de la Sierra Madre # 73 | Agosto de 2014

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TALLERES DE NIÑO A NIÑO

Hacer la Escolarización Más Inclusiva para Niños con Discapacidad y Más Propicio para Todos los Niños

En febrero 2014 yo, David Werner, visité a Burkina Faso, África Occidental, por invitación de la ONG holandesa, Luz para el Mundo-Holanda. (No es la secta religiosa Luz del Mundo.) Me pidieron para intercambiar experiencias en la Rehabilitación Basada en la Comunidad (RBC) y facilitar talleres, utilizando el enfoque de Niño a Niño, para promover la “inclusión educativa”. El objetivo era explorar maneras de hacer que la educación sea más accesible, amigable, y mucho más útil para los niños con discapacidad: mientras que se haga la educación pública más relevante y empoderamiento para todos los niños.

La mayoría de las personas en Burkina Faso viven en el área rural, muchos en chozas redondas tradicionales de barro.
Burkina Faso es país de cuarto lugar más pobre del mundo.

Luz para el Mundo (LFTW) es una organización no gubernamental orientada al servicio, en algunos aspectos similar a la ONG alemana, Cristoffel-Blinden Mission (CBM), con la que solía estar afiliado. Como CBM, su misión original era para prevenir la ceguera y restaurar la vista o de luz a los ciegos en los países pobres. También como CBM, en los últimos años la misión de LFTW ha ampliado. Ahora abarca la filosofía y objetivos de “Rehabilitación Basada en la Comunidad,” con un amplio enfoque en las necesidades tanto la física y sociales de los niños con discapacidad.

Luz para el Mundo actualmente tiene programas en muchos países de África y Asia, y uno en América del Sur (Bolivia). En Burkina Faso ayuda el apoyo a siete programas de Rehabilitación Basada en la Comunidad (RBC) en diferentes partes del país. Coopera estrechamente con otros programas, tanto no-gubernamentales y de gobiernos, en la promoción de los derechos y la habilitación de las personas con discapacidad. Se hace especial hincapié en la “inclusión educativa” de los niños con discapacidad, especialmente los niños que son sordos o ciegos, porque muy pocos de estos niños son aceptados en las escuelas públicas, y los pocos que sí son aceptados tienen muchas dificultades.

El plan para mi visita a Burkina Faso estaba “en fermentación” durante varios años — desde que conocí a Lenie Hoegen en un taller que conduje en la India en 2005. En ese momento Lenie trabajó para la Fundación Liliane, bajo cuyos auspicios se organizó el taller de la India. Lenie es ahora la Directora de LFTW en Burkina Faso. Desde principios de 2013 Lenie y yo habíamos planeado el Taller de Burkina y esperábamos trabajar estrechamente en su realización. Pero, lamentablemente, Lenie tuvo un ataque cardiaco una semana antes de que se llevó a cabo, y no pudo irse. Afortunadamente se está recuperando bien, pero los dos nos arrepentimos de su ausencia en el evento.

En la planificación de mi visita a Burkina Faso, Lenie estaba intrigada por un boletín que escribí acerca de un taller de Niño a Niño que conduje por el Ministerio de Educación en Morelia, Michoacán, México, en 2007. Lenie quería que yo hiciera algo similar en Burkina Faso.

El baobab tiene un enorme tronco y pierde las hojas en la larga estación seca, para conservar el agua. Tanto su fruto y las hojas son sabrosos y nutritivos.

El Taller Morelia fue diseñado para atender no sólo a las necesidades de inclusión de niños con discapacidad, sino también las necesidades relacionadas con la salud de todos los niños, y para hacerlo de forma colaborativa y que fomentaría el empoderamiento. En ese momento el estado de Michoacán tenía un gobierno progresista comprometido con la “reforma educativa”. Quería hacer escolarización más relevante e inclusiva, especialmente para los niños tradicionalmente marginados, ya sea por la pobreza, su origen étnico o discapacidad. De ahí uno de los objetivos de ese taller era para ayudar a transformar la educación pública de un sistema autoritario de control social, a un medio ambiente liberador de “educación para el cambio”. Con este fin, en el taller se utilizó la metodología liberadora y orientada a la acción por el educador brasileño famoso, Paulo Freire, autor de Pedagogía de los Oprimidos.

Paulo Freire

Con estos conceptos en mente para nuestro taller Niño a Niño en Burkina Faso, me animaron a introducir métodos de “Aprendizaje Basado en el Descubrimiento” que ayudaría a los niños a pensar por sí mismos, analizar sus necesidades y trabajar juntos por la salud, los derechos y la inclusión de todos.

En Burkina Faso se trata de algo bastante difícil como pronto pude descubrir. In este país africano empobrecido con inequidades devastadores, para lograr un orden social más incluyente serían necesarios cambios estructurales más saludable. Gran parte de la población es cada vez más preparada para ese tipo de cambio. Pero la estructura de poder es sumamente vertical, con la estratificación social profundamente arraigada. Reforzando esta ley de los más fuertes, la escolarización (siguiendo el modelo del sistema colonial francés) es organizada de forma vertical también. Al igual que la escolarización donde la brecha entre los poderosos y los sin poder es grande, enseña a los estudiantes a no cuestionar sino a seguir las reglas obedientemente.

LA SITUACIÓN EN BURKINA FASO HOY

Burkina Faso (anteriormente Alto Volta) es un país de África Occidental sin salida al mar con 17 millones de personas. Ganó su independencia de Francia en 1960. La ONU dice que Burkina Faso es el país de cuarto lugar del mundo más pobre. El BNP por persona es de $600 US. Gran parte de esos ingresos se embolsa una minoría de muy ricos, y la mayoría de los pobres lucha por sobrevivir en una miseria.

Datos sobre Burkina Faso:

  • La mayoría de la población (81%) vive en el área rural, y trabaja en la agricultura de subsistencia.
  • Hay una corta temporada de lluvias y largo período de sequía.
  • Más de la mitad de las personas (80% de los discapacitados) viven por debajo del umbral de la pobreza.
  • Más de la mitad de los niños están desnutridos.
  • La tasa de mortalidad de niños menores de cinco años es 147 de cada 1000 nacidos
  • La diarrea, la neumonía y la malaria son las principales causas de muerte, especialmente de niños desnutridos.
  • La esperanza de vida es de 55,4 años.
  • Tasa de ceguera es 1,4%, debido principalmente a la catarata, el tracoma, y hasta hace poco, la oncocercosis.
  • El analfabetismo es del 71%. PNUD dice que Burkina Faso tiene la alfabetización más baja del mundo, y para las chicas es mucho más bajos que los varones.

Aunque la salud es oficialmente una prioridad, las clínicas y los hospitales públicos siguen cobrando demasiado a los pobres. La mayoría de la gente acude primero a los curanderos tradicionales, y luego van a los hospitales de misiones (en su mayoría católicas) o clínicas patrocinadas por ONG extranjeras. Hay muchas de estas clínicas, aunque no lo suficiente, especialmente en áreas remotas.

Este vasto nuevo hospital público en el norte del desierto de Oagadougou fue diseñado para atender a la población rural, pero para muchos, el costo pone estos servicios fuera de su alcance.

En Burkina Faso la estructura de poder ha operado bajo un fino velo de la democracia electoral, pero en realidad ha sido opresivo. El actual presidente, Blaise Compaore, un capitán militar, tomó el poder mediante un golpe de Estado en 1987, derrocando (con la ayuda de Francia) el líder socialista carismático, Thomas Sankara.

Al principio el presidente Compaore hizo algunos cambios progresistas y ganó un grado de apoyo popular. Pero a medida que pasaba el tiempo se volvió más tiránico y corrupto. Él y sus familiares y compinches han acumulado enormes riquezas y viven en enormes fincas. (Fuimos por gran finca rural del Presidente, que tiene su propio zoológico privado y ejército personal.) A pesar de que su popularidad ha disminuido, todavía mantiene su poder. Dos veces se cambió la Constitución Nacional para permitir su reelección. Y para asegurarlo, se ha eliminado opositores a través de las desapariciones y detenciones. Ahora tiene 26 años en poder.

La próxima elección nacional se llevará a cabo en 2015. La situación, sin embargo hasta ahora sometida, es tensa. Para ser reelegido una vez más, el Presidente debe una vez más cambiar la Constitución. Pero esta vez, con la gran mayoría desilusionada y con ganas para el cambio, la gente con que hablé dicen que no se atreverá. De la misma manera, el Presidente ha reducido en las desapariciones y detenciones de sus opositores.

En suma, Burkina Faso en la actualidad está esperando el cambio. Pero qué tipo de cambio se llevará a cabo es incierto. ¿Va a ser pacífica o violenta? ¿Habrá un gobierno popular elegido que responda con justicia a las enormes necesidades de la mayoría indigentes? ¿O será otro hombre fuerte mantiene la élite explotadora? ¿Se levantará la gente para defender sus derechos? ¿O aceptará la misma dominación y opresión que han sido educados para aceptar?

LA EDUCACIÓN COMO UNA ESPADA DE DOS FILOS

El tipo de escolarización que los niños reciben tiene mucho que ver con la forma en que responden más tarde a situaciones críticas y las posibilidades de cambio. Los niños que han sido educados para obedecer sumisamente la autoridad y a seguir las reglas que sean justas o injustas, y que compite con sus compañeros en lugar de luchar juntos por el bien común, deja poco poco probable que se movilice para el cambio positivo. Pero si los niños son educados de una manera que les anima a pensar por sí mismos, para hacer sus propias observaciones y sacar sus propias conclusiones, y luego trabajar juntos para el beneficio de todos, estos niños cuando crecen son mucho más propensos a convertirse en agentes de un cambio positivo. Ellos tienen más probabilidades de rechazar los sobornos y las falsas promesas de los potentados que seducen a los ingenuos a votar por ellos, sólo para explotar aún más cuando ellos ganan poder.

Entonces en las sociedades con marcada estratificación entre ricos y pobres, entre la élite y los subyugados, los sistemas escolares están diseñados para inculcar la obediencia a la autoridad en lugar de comprometerse con la igualdad y los derechos humanos fundamentales. Tales escuelas son por diseño más exclusivas que inclusivas. Separan a los ganadores de los perdedores, los fuertes de los débiles, el poder de las personas con discapacidad.

Si las escuelas normales se conviertan verdaderamente inclusiva para todos, mucho más será necesario que sólo asegurarse de que algunos profesores aprendan el lenguaje de señas y el Braille. Más bien, todo se reduce a una cuestión de redefinir y rediseñar el propósito y los métodos de enseñanza. Se trata no tanto de lo que enseñamos, sino cómo enseñamos. Es una cuestión de no de forzar las ideas en las cabezas de los niños, sino de sacar sus propias ideas de ellos mismos. Hay que enfatizar menos en la competencia y más en la cooperación, a fomentar a que todos ayude uno a otro, de los más rápidos ayudando a aquellos que son más lentos.

Este tipo de educación para el cambio es la base del taller en Burkina Faso, como yo había imaginado. Estas ideas no son sólo míos.

Variaciones sobre el tema han sido ampliamente compartida por los educadores en muchas partes del mundo, de Rabindranath Tagore a J. Krishnamurti a Paulo Freire.

Como se verá en la presentación del taller que sigue, diferentes personas en respondieron de manera diferente a algunos de los métodos de aprendizaje que introduje para promover la “educación inclusiva”. Algunos incluso se preguntaron si yo estaba tratando de encender una revolución socialista.

Sea como fuere, creo que un montón de gente, incluyendo muchos de los niños que participan, comenzó a pensar en la educación y la inclusión de una perspectiva nueva y desafiante.

Burkina Faso, por lo poco que he aprendido y observado acerca de ello, es un país con una gran cantidad de necesidades y dificultades, pero en cierto tiene enormes fortalezas y potenciales. Su principal fortaleza parece estar en su gente: los campesinos común y corrientes y la gente trabajadora en general. Me parecieron tener una intrínseca calidez, integridad y sentido de comunidad. Hubo una amabilidad básica y acogedora, especialmente fuera de la capital, que me hizo sentir cómodo y seguro.

Es cierto que la pobreza en Burkina Faso es un enorme problema, y a veces incapacitante o mortal. Pero con la pobreza, como la discapacidad, hay potencial en la gente. En gran parte del resto del mundo, la causa subyacente primaria de enfermedades crónicas prevenibles y la muerte es el consumo excesivo de alimentos y bebidas cargadas de azúcar, vinculado con la obesidad. Pero en Burkina Faso, la mayoría de la gente no puede permitirse las bebidas azucaradas y de los alimentos chatarras que están socavando a la salud de incluso (y especialmente de) los pobres. En Burkina Faso, en su mayor parte, sólo los niveles de pobreza por encima tienen una tendencia a tener sobrepeso, y esas personas son una minoría relativamente pequeña. La misma mayoría pobre no puede permitirse tal indulgencia, y muchos de los que observé (la verdad no en las zonas más remotas del país) parecía sorprendentemente saludable.

Sin embargo, las enfermedades como el paludismo y el tracoma, así como la diarrea infantil y neumonía, todavía mata muchos. Y para muchos, cuando la gente se enferma, los servicios de salud se encuentran fuera de su alcance o demasiado caro. Los bajos salarios, servicios públicos inadecuados y la concentración de la riqueza y el poder, sin duda causa mucho sufrimiento y muertes evitables. Muchas personas están listas para el cambio. Si la escolaridad puede ser más inclusiva para los marginados, y más igualitaria para todos, tal vez la gente comenzará a analizar colectivamente sus necesidades y unirse para realizar los cambios que les puede llevar hacia la salud y la inclusión para todos.


DOCUMENTAL DE FOTOS

La continuación de este boletín sobre mi estancia en Burkina Faso se encuentra en forma de un foto-documental.


Más información sobre Niño a Niño

Para una explicación más detallada y ejemplos del enfoque de Niño a Niño y su uso con niños discapacitados, consulte los siguientes libros de David Werner, todos accesibles en línea en Inglés y Español en el Internet.



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